Plantas Silvestres de Yucatán (2)

El Señor creó las plantas medicinales que brotan de la tierra; un hombre inteligente no las menosprecia. (Sirácides o Eclesiástico 38:4)

God makes the earth yield healing herbs which the prudent man should not neglect. (Sirach or Ecclesisaticus 38:4)

 Escoba Amarga (Parthenium Hysterophorus)

Escoba Amarga

Escoba Amarga (parthenium hysterophorus), llamada también artemisilla, hierba amarga, amargosa, cicutilla, yerba de la oveja, confitillo, ajenjo del campo, Santa María; feverfew, bitterweed, carrot grass, false ragweed en inglés, es una hierba silvestre invasiva, considerada comúnmente como maleza, que crece en los climas húmedos y calurosos de América.  Se emplea como tónico digestivo cuando hay digestiones lentas, y para combatir las amibas. Se le atribuyen también propiedades analgésicas (alivia la fatiga y el dolor de cabeza), se le emplea para bajar la fiebre, estimular a la vesícula biliar, contra la tiña, la diabetes y como emenagogo.  Todas las partes de la planta son medicinales, de sabor muy amargo. Se toma en forma de infusión (té) de la planta fresca. Las flores se utilizan para alimentar a los pájaros.

Escoba amarga- Santa María Feverfew

Cundeamor (Momordica Charantia)

Cundeamor (hojas, flor y en el recuadro, fruto mostrando las semillas maduras)

También conocida como melón amargo (bitter melon), esta planta silvestre trepadora muy común en los climas tropicales, es apreciada por su valor medicinal en muchos países. Especialmente es útil la infusión de sus hojas para la diabetes. Se le atribuyen también muchas otras propiedades curativas, algunas de las cuales aún se encuentran en etapa de estudio, aunque han reconocidas por la medicina tradicional de muchos países desde hace mucho tiempo. Especialmente cabe mencionar sus propiedades anti virales,  contra la leucemia y el cáncer de mama; también se le emplea para bajar la presión arterial, la fiebre, disminuir el colesterol, limpiar la sangre y reforzar el sistema inmune,  como antiinflamatorio, laxante, lactogogo. Contra gases intestinales, hinchazón y digestión lenta. Se usan las hojas y los frutos.

En Asia es muy común el cultivo y consumo de sus frutos verdes como verdura y guarnición de diversos platillos. También se les utiliza para preparar bebidas.

Chile Amashito (Capsicum Annuum)

Chile Amashito

El chile amashito (chile piquín o chile de monte, amaax-ik en maya) a menudo aparece en nuestro jardín sin necesidad de sembrarlo, pues los pájaros se encargan de diseminar las semillas. Sus pequeños y numerosos frutos tienen un sabor intenso y agradable. Además de ser silvestre y prácticamente “cuidarse solo”, el chile amashito tiene una ventaja extra: atrae a pájaros como el cenzontle a nuestro jardín pues les encantan sus frutos.

Amaranto Espinoso (Amaranthus spinosus)

Amaranto Espinoso

Esta hierba silvestre de tallos color rojizo, resistente e invasiva  es bastante incómoda de arrancar debido a sus afiladas espinas. Sin embargo no carece de méritos a su favor. Antes bien, posee propiedades medicinales reconocidas en diversos países: se le emplea para la artritis, gota, inflamación de la vejiga, restablecer o aumentar el flujo menstrual. En lavados con el cocimiento se utiliza para aliviar quemaduras e infecciones de la piel. Para la diarrea y hemorragias intestinales, se toma en forma de té, tres veces al día durante tres días. Se emplea toda la planta.

En algunos lugares se le conoce como bledo espinoso. Su nombre en inglés: thorny amaranth. Nombre en maya: tees mukuy.

Hierba de la Golondrina (Euphorbia hirta)

Hierba de la Golondrina

Hierba de la Golondrina (euphorbia hirta o chamaesyce hirta) , xanab mukuy, xaway en maya, es una hierba que crece abundantemente en los climas calurosos y templados de todo el país. Se le ha utilizado desde tiempos prehispánicos en medicina tradicional indígena para tratar enfermedades de la piel, heridas, granos, picaduras de mosquitos, aplicando las hojas asadas sobre la parte afectada.  Se emplea tomándola en forma de té y lavados vaginales contra el cáncer de la matriz. En las islas Filipinas, donde se le conoce como tawa-tawa, es un remedio popular para el dengue, tomada en forma de té de la planta. En casos graves es necesario el apoyo de tratamiento hospitalario, pero no deja de ser de gran ayuda.

Hierba de la Golondrina Chica (Euphorbia prostrata)

Hierba de la Golondrina Chica

La Hierba de la Golondrina Chica (euphorbia prostrata o chamaesyce prostrata), conocida también como hierba del soldado, es una planta pequeña, que crece a ras del suelo en casi todos los climas. Sus hojas son pequeñas, ovaladas o casi redondas, sus tallos rojos y sus flores diminutas. En maya se llama ch’een-ojo.

Se le emplea para curar afecciones de los ojos: irritación, ojos llorosos, “perrillas”, nubes, aplicando directamente gotas del látex o bien el cocimiento como colirio. La infusión (té) de la planta es útil, tomada en ayunas, para tratar la gastritis, enteritis, estreñimiento y hemorroides. Aplicado el cocimiento en heridas recientes leves, favorece la cicatrización.

Quiebra Piedras  (phyllantus niruri)

Quiebra Piedras (phyllantus niruri)

Rompe Piedras, Chanca Piedra, yerba de la niña, rosillo, yerba de San Pablo, Viernes Santo ( Phylantus niruri), Gale wind grass, hurricane grass (en inglés), Quebra Pedra (portugués) es una yerba pequeña que llega a crecer hasta 40 cm. de altura aproximadamente, y cuyas flores y frutos aparecen por el reverso de las ramas. Esta planta ha sido estudiada en muchos lugares de todo el mundo pues se le atribuyen numerosas propiedades curativas que van desde la disolución y eliminación de cálculos renales y biliares, hasta el tratamiento de la hepatitis B y el VIH sida. Entre otros beneficios: reduce la presión arterial, el azúcar y el colesterol en la sangre. Es útil para tratar la malaria y parásitos intestinales. Diurética y hepatoprotectora. Toda la planta es medicinal y se toma en forma de té.

Rama de phyllantus niruri vista por el reverso

Hierba del Toro (Tridax procumbens)

Hierba del Toro (Tridax procumbens)

Hierba del Toro (tridax procumbens).- también llamada tridax Daisy, coat buttons en inglés, es una planta silvestre de carácter invasivo en climas calurosos. La medicina tradicional de varios países así como algunos estudios formales le atribuyen propiedades antibióticas, antivirales, insecticidas y antiinflamatorias. Es útil también para bajar la presión arterial y el jugo se utiliza para curar heridas recientes, como tónico capilar  y  para detener hemorragias. Esta planta también forma parte de los recursos de la medicina Ayurveda.

 

Malva de Cochino (Sida Rhombifolia)

Malva de Cochino- sida rhombifolia

Malva de Cochino o Escobilla (sida rhombifolia).- esta humilde planta silvestre posee numerosas cualidades reconocidas incluso por estudios científicos: posee propiedades antibióticas, analgésicas  y antiespasmódicas, así como para expulsar parásitos intestinales. Contiene compuestos que la hacen efectiva para tratar enfermedades tales como: tos, gripe, asma, malestares gastrointestinales, hemorroides, epilepsia y úlceras. En medicina tradicional se le emplea también en cocimiento para lavar heridas, piquetes de animales y mordidas de víbora.

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