Pasionaria (Passiflora Foetida)

Pasionaria (Passiflora Foetida)

Otros nombres comunes en español: granadilla, flor de la pasión, maracuyá silvestre, parcha silvestre. Inglés: passion flower, wild maracuja, stinking passion flower, love in a Mist, wild water lemon, running pop.  Nombres en maya: poch’aak’, poch’iil. Planta trepadora con hojas de tres lóbulos, originaria de México, Centro y Sudamérica. Al igual que muchas otras especies del género passiflora, es llamada comúnmente Pasionaria, nombre que alude a la Pasión de Cristo, ya que desde tiempos antiguos la gente ha visto en la disposición de las partes de las flores un recordatorio simbólico de los sufrimientos de Jesús: las brácteas verdes filamentosas (por debajo de la corola) representan la corona de espinas, los tres estigmas los clavos de la cruz y los cinco estambres las llagas en las manos, pies y  el costado de su cuerpo, los filamentos y pétalos de la corola la aureola en torno a su cabeza. El color rojo de los frutos maduros representa la sangre de Cristo.

Esta especie de Passiflora es muy común en Yucatán y crece como planta silvestre, a veces invasiva; el nombre de passiflora foetida alude al olor un tanto desagradable que se desprende de las hojas al estrujarlas; sus frutos maduros contienen semillas de color negro, rodeadas de una pulpa blanquecina dulce, comestible. También las aves se alimentan de ellos y así contribuyen a dispersar las semillas. Passiflora foetida tiene aplicaciones medicinales: se le utiliza para trastornos nerviosos e insomnio. Se le reconocen propiedades antioxidantes y antiulcerosas *, sedantes, hipotensivas (para bajar la presión arterial), antiespasmódicas, antibacteriales en enfermedades tales como infecciones intestinales, de garganta, oídos, fiebres, enfermedades de la piel y diarreas **. Se puede tomar el cocimiento de la planta o utilizarla preparada en tintura. En trastornos de la piel se aplica el cocimiento en compresas o bien emplastos de las hojas cocidas y machacadas.

*http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3113390/

**http://www.ajol.info/index.php/ajb/article/viewFile/58170/46534

Frutos de Pasionaria

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