Guanacaste, Pich u Orejón (Enterolobium Ciclocarpum)

Guanacaste u orejón (pintura digital)

Otros nombres en español: guanacastle, huanacaxtle (náhuatl), corotú, parota, carocaro, conacaste, cascabel; maya: piich. Inglés: elephant ear tree, ear pod tree, devil’s ear tree. Este árbol tropical suele crecer hasta 35 metros de altura, y si dispone de suficiente espacio, su copa se desarrolla extendida como una gran sombrilla, amplia y majestuosa, de gran belleza. Su follaje es fino y delicado, compuesto por hojas bipinnadas, las inflorescencias son blancas y esféricas, y sus frutos maduros son vainas aplanadas que crecen de forma circular. El follaje se hace ralo en la estación seca, y tupido cuando llegan las lluvias, pero no demasiado denso. Al igual que otras fabáceas o leguminosas, enriquece la fertilidad del suelo mediante la fijación del nitrógeno en sus raíces. Por cierto, no conviene plantarlos junto a banquetas u otras construcciones pues sus potentes raíces son capaces de levantar y romper el concreto o el pavimento. Este árbol es común en las zonas cálidas y húmedas de nuestro país así como en Centroamérica, Brasil y Venezuela.

Su uso más común es como ornamental y para sombrear en lugares calurosos tanto en zonas rurales como urbanas. Sus flores atraen a numerosas abejas por lo que es provechoso para la producción de miel. Sus semillas son comestibles y poseen valor alimenticio similar al del frijol. También su madera se aprovecha para elaborar muebles, juguetes, puertas, ventanas, etc., y por ser resistente al agua también para fabricar canoas. Sus ramas secas sirven como leña y las hojas, flores y frutos como forraje. Así mismo, estos últimos contienen saponina por lo que se usan en lugar del jabón para lavar ropa, y verdes se emplean como remedio para la diarrea.  El jugo de la corteza es útil contra los resfriados y la bronquitis, el tanino de los frutos y corteza para curtir pieles. La goma que exuda la corteza puede utilizarse como sustituto de la goma arábiga. Más información sobre las propiedades del guanacaste en: http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/info_especies/arboles/doctos/41-legum16m.pdf

rama de pich o guanacaste (enterolobium ciclocarpum); en el recuadro, un fruto.

Ramas de orejón (enterolobium ciclocarpum)

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