Girasol Mexicano, Árnica (Tithonia Diversifolia)

Árnica (Tithonia Diversifolia)

Árnica (Tithonia Diversifolia)

Otros nombres comunes de tithonia diversifolia en español: margaritona, árbol maravilla, botón de oro, tanchiche. En inglés se le conoce como mexican sunflower, marigold tree, titonia. Maya: chak su’um o ka’anal su’um.

Este arbusto herbáceo de la familia de las compuestas(compositae o asteraceae) es originario de México y Centroamérica, actualmente distribuido en varias regiones tropicales de todo el mundo; se le encuentra comúnmente en los estados del sur y sureste de nuestro país; puede alcanzar una altura de 4 a 5 metros, y en climas cálidos y húmedos es perenne. Generalmente crece como planta silvestre pero también se le ha adoptado como ornamental en muchos lugares por sus grandes flores, de llamativo color amarillo naranja que poseen de 7 a 15 pétalos (flores liguladas) y de 80 a 120 pequeñas flores tubuladas en el centro de la inflorescencia, según la variedad de que se trate, suavemente olorosas que atraen a abejas (por tanto es melífera) y mariposas. Sus hojas están divididas en tres a cinco lóbulos, y los tallos herbáceos revestidos de una vellosidad suave y sedosa. Se le reproduce fácilmente por medio de semillas y esquejes. En el campo se le aprovecha como un forraje muy nutritivo para bovinos, cabras, ovejas, cerdos y conejos. También se le emplea como valla rompevientos debido al gran porte de las plantas y su frondoso follaje así como la rapidez con que se desarrolla y reproduce (las ramas caídas pronto se convierten en nuevas plantas). A veces llega a ser demasiado invasiva y a representar un problema para los cultivos. Los residuos de ramas y hojas de esta planta constituyen un excelente abono para enriquecer el suelo.

Esta planta también posee algunas propiedades medicinales interesantes: es antiséptica (el cocimiento de las hojas sirve para lavar heridas y afecciones de la piel tales como granos, sarna, barros y espinillas). También se le emplea para el dolor de cabeza, dolor de estómago, golpes y contusiones a l a manera de la verdadera árnica (arnica montana); es indicada en casos de diarrea, fiebre, comezón y afecciones respiratorias como tos, asma y bronquitis. También es eficaz contra la malaria.

Flor de Tithonia Diversifolia

Flor de Tithonia Diversifolia

Hojas de Tithonia Diversifolia

Hojas de Tithonia Diversifolia

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