Maravilla (Mirabilis Jalapa)

Maravilla (Mirabilis Jalapa)

Maravilla (Mirabilis Jalapa)

Maravilla (Mirabilis Jalapa).- Esta hermosa planta ornamental y medicinal realmente hace honor a su nombre de Maravilla, ya que aparte de su belleza posee propiedades medicinales muy importantes. Sus flores en forma de trompeta de colores rosa, rojo, amarillo y blanco, se abren por las tardes cuando baja el sol, exhalando un exquisito aroma. A veces también las flores tienen manchas de distintos colores. Mirabilis Jalapa es una planta perenne, de raíz tuberosa, posiblemente originaria de Perú, que actualmente se encuentra distribuida en diversas regiones cálidas y templadas de todo el mundo. Pertenece a la familia Nyctaginaceae, al igual que boerhavia diffusa (conocida como “Punarnava” en India).

En inglés se le conoce con los nombres comunes de marvel of Peru y four o’ clock (cuatro en punto, pues es aproximadamente la hora de la tarde en que las flores se abren). Otros nombres en nuestro idioma: dondiego de noche, maravilla de Perú, buenas tardes, jalapa, bella de noche, etc. En lengua maya se le llama tsutsuy-xiu.

La planta de maravilla se desarrolla bien a pleno sol, pero también prospera en sitios moderadamente sombreados, especialmente en climas muy calurosos. Alcanza una altura entre 50 cm y un metro. Requiere tierra fértil, suelta, y riegos frecuentes.

Esta planta posee notables propiedades medicinales entre las que destaca el uso de la raíz como purgante y laxante. El cocimiento o tintura de la raíz también es indicado en casos de enfermedades de transmisión sexual y flujo vaginal; para mejorar la digestión y aumentar la cantidad de orina (diurético). Se le reconoce también eficacia contra una amplia gama de virus, bacterias y hongos causantes de diversas infecciones. También se le emplea contra parásitos intestinales y la tos.

El jugo de las hojas y flores, así como el cocimiento y emplasto de las mismas es utilizado contra diferentes afecciones de la piel como eccema, dermatitis, herpes, hongos en la piel, tiña, acné, etc., así como para tratar heridas, dolor de oídos, picaduras de abeja y alacrán. Internamente, el cocimiento de hojas y flores se usa como antiespasmódico, contra la epilepsia y convulsiones.

Por ser estimulante uterino, no se recomienda su uso interno durante el embarazo. Tampoco es recomendable ingerir las semillas, pues contienen algunas sustancias tóxicas.