Girasol Mexicano, Árnica (Tithonia Diversifolia)

Árnica (Tithonia Diversifolia)

Árnica (Tithonia Diversifolia)

Otros nombres comunes de tithonia diversifolia en español: margaritona, árbol maravilla, botón de oro, tanchiche. En inglés se le conoce como mexican sunflower, marigold tree, titonia. Maya: chak su’um o ka’anal su’um.

Este arbusto herbáceo de la familia de las compuestas(compositae o asteraceae) es originario de México y Centroamérica, actualmente distribuido en varias regiones tropicales de todo el mundo; se le encuentra comúnmente en los estados del sur y sureste de nuestro país; puede alcanzar una altura de 4 a 5 metros, y en climas cálidos y húmedos es perenne. Generalmente crece como planta silvestre pero también se le ha adoptado como ornamental en muchos lugares por sus grandes flores, de llamativo color amarillo naranja que poseen de 7 a 15 pétalos (flores liguladas) y de 80 a 120 pequeñas flores tubuladas en el centro de la inflorescencia, según la variedad de que se trate, suavemente olorosas que atraen a abejas (por tanto es melífera) y mariposas. Sus hojas están divididas en tres a cinco lóbulos, y los tallos herbáceos revestidos de una vellosidad suave y sedosa. Se le reproduce fácilmente por medio de semillas y esquejes. En el campo se le aprovecha como un forraje muy nutritivo para bovinos, cabras, ovejas, cerdos y conejos. También se le emplea como valla rompevientos debido al gran porte de las plantas y su frondoso follaje así como la rapidez con que se desarrolla y reproduce (las ramas caídas pronto se convierten en nuevas plantas). A veces llega a ser demasiado invasiva y a representar un problema para los cultivos. Los residuos de ramas y hojas de esta planta constituyen un excelente abono para enriquecer el suelo.

Esta planta también posee algunas propiedades medicinales interesantes: es antiséptica (el cocimiento de las hojas sirve para lavar heridas y afecciones de la piel tales como granos, sarna, barros y espinillas). También se le emplea para el dolor de cabeza, dolor de estómago, golpes y contusiones a l a manera de la verdadera árnica (arnica montana); es indicada en casos de diarrea, fiebre, comezón y afecciones respiratorias como tos, asma y bronquitis. También es eficaz contra la malaria.

Flor de Tithonia Diversifolia

Flor de Tithonia Diversifolia

Hojas de Tithonia Diversifolia

Hojas de Tithonia Diversifolia

Chicalote o Cardo Santo (Argemone Mexicana)

Chicalote (Argemone Mexicana)

Chicalote (Argemone Mexicana)

Planta herbácea silvestre perteneciente a la misma familia que la amapola (papaveraceae), que se caracteriza por sus hermosas flores de color amarillo verdoso, hojas, tallos y frutos espinosos, de color verde agrisado, y nervaduras muy claras. El chicalote no pertenece a la misma familia botánica que los cardos, a pesar del nombre común de cardo santo. En inglés se le conoce como mexican prickly poppy; en maya: ix’k’an lool.

El chicalote es una planta muy interesante, con propiedades medicinales nada despreciables, que han sido aprovechadas desde tiempos antiguos por los pueblos indígenas de México y que también han sido objeto de estudio y aceptación por los científicos.

Argemone Mexicana se desarrolla principalmente en regiones de clima cálido o templado, en zonas áridas, matorrales y bosques tropicales. Resiste la sequía y crece aun en terrenos pobres y abandonados; requiere de abundante luz solar para prosperar. Esta planta es originaria de México, Centroamérica y el Caribe, pero actualmente  se encuentra distribuida en varios países tropicales de todo el mundo, en la mayoría de los cuales también forma parte de la herbolaria tradicional (por ejemplo en  la India).

Usos medicinales: las partes de la planta que se emplean son las semillas, los tallos, las hojas y las flores; algunas veces también se usa la raíz. Las semillas se utilizan en infusión para diversos padecimientos; tiene efecto analgésico (calma el dolor, especialmente en cólicos), alivia la tos, es purgante y sedante. El cocimiento de las hojas, tallos y flores se emplea en compresas para enfermedades de los ojos como conjuntivitis y cataratas. También se aplica externamente sobre heridas, quemaduras y hemorroides. Posee también propiedades antivirales y antibacteriales; es especialmente útil contra la malaria. El jugo amarillo de los tallos y hojas se usa para el dolor e inflamación de oídos e infecciones de la piel, así como para quitar verrugas; las raíces contra parásitos intestinales.

La planta contiene algunas sustancias tóxicas que pueden provocar daños a humanos y animales, pero por lo general el ganado y animales silvestres no ingieren el chicalote. El riesgo para el ser humano puede ser mayor cuando se ingiere el aceite de las semillas o la savia desecada, por la alta concentración de sustancias que estos productos contienen. De cualquier modo, es prudente emplear esta planta con sumo cuidado y a dosis bajas para evitar riesgos.

Tomate Silvestre (Lycopersicon Esculentum, Var. Cerasiforme)

Tomate Silvestre (Lycopersicon Esculentum var. cerasiforme)

Tomate Silvestre (Lycopersicon Esculentum, variedad Cerasiforme).- Por su pequeño tamaño y color rojo brillante, también se le conoce como tomate cherry o tomate cereza (cherry tomato en inglés), aunque este nombre también se aplica a  muchas variedades de tomates pequeños híbridos, de cultivo, de diferentes colores, desde el rosa, rojo y púrpura hasta el amarillo. El tomate silvestre crece en muchas regiones tropicales de México. Sus pequeños frutos son comestibles, de sabor menos ácido y más dulce que las variedades ordinarias de cultivo, y poseen alto valor alimenticio, especialmente por su contenido en vitaminas C y E y el pigmento rojo lycopeno, de propiedades antioxidantes, que previene el cáncer y enfermedades cardiovasculares.

Aunque habitualmente es una planta silvestre, también se le cultiva y sus frutos son apreciados por su sabor especial, sobre todo para consumirlos crudos, en ensaladas y guarniciones de diversos platillos. Las plantas de tomate silvestre poseen mayor resistencia al calor, lo cual es una gran ventaja, ya que en los climas muy calurosos, las variedades de tomates grandes  son difíciles de cultivar.

Se prestan a ser sembrados en macetas, en una terraza o balcón, en algún sitio donde reciba abundante luz pero que no esté demasiado caliente. Como al crecer sus tallos se alargan y se hacen débiles, requiere algún tipo de soporte como una vara (tutor) o una cerca, así como proteger la planta de vientos fuertes. Aunque sus frutos son pequeños (de entre 1 y 3 centímetros de diámetro), los produce en numerosos racimos de seis o siete tomates, lo cual le da buen rendimiento. Es resistente a las plagas de insectos, hongos y virus por lo que no exige demasiados cuidados a excepción de el riego y algún abono ocasional.

Orégano Mexicano (Lippia Graveolens)

Orégano Mexicano (lippia graveolens)

Orégano Mexicano (lippia graveolens)

También es llamado orégano de monte, orégano cimarrón  y orégano del país. En inglés se le conoce como mexican oregano, scented lippia y redbrush lippia; maya: xak’ilche, xaak’che. Este arbusto de hasta 2 metros de altura, perteneciente a la familia de las verbenáceas, puede ser clasificado como planta de cultivo y también como silvestre, pues se le encuentra tanto en huertos familiares y jardines como medrando libremente entre matorrales y bosques tropicales. Es originario de la región comprendida entre el sur de los Estados Unidos, México y Centroamérica. Su uso como condimento está tan extendido que muchos fabricantes de alimentos lo utilizan en lugar del orégano común (origanum vulgare), por lo que la recolección de sus hojas es una actividad de gran importancia para muchas familias campesinas de nuestro país.

El orégano mexicano o de monte también se emplea como planta medicinal. Es utilizado principalmente para afecciones respiratorias tales como resfriados, asma, bronquitis, tos, catarro; también se le emplea contra la diabetes, dolor de oídos, fiebre, trastornos digestivos como diarrea, cólicos e indigestión, infecciones respiratorias e intestinales causadas por diversas bacterias, infecciones por hongos y virus. También se le emplea contra parásitos intestinales, como antiinflamatorio, analgésico (especialmente para el dolor de cabeza, de estómago y dental), antioxidante, para “bajar” la menstruación, diurético (aumenta la cantidad de orina), entre otros usos. Por ser potencialmente abortiva, se recomienda moderar su uso durante el embarazo. Las partes de la planta más ricas en su aceite esencial son las hojas y los tallos.

Flores de orégano mexicano

Guanacaste, Pich u Orejón (Enterolobium Ciclocarpum)

Guanacaste u orejón (pintura digital)

Otros nombres en español: guanacastle, huanacaxtle (náhuatl), corotú, parota, carocaro, conacaste, cascabel; maya: piich. Inglés: elephant ear tree, ear pod tree, devil’s ear tree. Este árbol tropical suele crecer hasta 35 metros de altura, y si dispone de suficiente espacio, su copa se desarrolla extendida como una gran sombrilla, amplia y majestuosa, de gran belleza. Su follaje es fino y delicado, compuesto por hojas bipinnadas, las inflorescencias son blancas y esféricas, y sus frutos maduros son vainas aplanadas que crecen de forma circular. El follaje se hace ralo en la estación seca, y tupido cuando llegan las lluvias, pero no demasiado denso. Al igual que otras fabáceas o leguminosas, enriquece la fertilidad del suelo mediante la fijación del nitrógeno en sus raíces. Por cierto, no conviene plantarlos junto a banquetas u otras construcciones pues sus potentes raíces son capaces de levantar y romper el concreto o el pavimento. Este árbol es común en las zonas cálidas y húmedas de nuestro país así como en Centroamérica, Brasil y Venezuela.

Su uso más común es como ornamental y para sombrear en lugares calurosos tanto en zonas rurales como urbanas. Sus flores atraen a numerosas abejas por lo que es provechoso para la producción de miel. Sus semillas son comestibles y poseen valor alimenticio similar al del frijol. También su madera se aprovecha para elaborar muebles, juguetes, puertas, ventanas, etc., y por ser resistente al agua también para fabricar canoas. Sus ramas secas sirven como leña y las hojas, flores y frutos como forraje. Así mismo, estos últimos contienen saponina por lo que se usan en lugar del jabón para lavar ropa, y verdes se emplean como remedio para la diarrea.  El jugo de la corteza es útil contra los resfriados y la bronquitis, el tanino de los frutos y corteza para curtir pieles. La goma que exuda la corteza puede utilizarse como sustituto de la goma arábiga. Más información sobre las propiedades del guanacaste en: http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/info_especies/arboles/doctos/41-legum16m.pdf

rama de pich o guanacaste (enterolobium ciclocarpum); en el recuadro, un fruto.

Ramas de orejón (enterolobium ciclocarpum)

Chacá (Bursera Simaruba)

Árbol de Chacá (pintura digital)

La chacá es un árbol tropical de hasta 30 metros de altura, de tronco liso y lustroso, de color del cobre, que se despelleja de tanto en tanto dejando al descubierto una corteza nueva de tono verde oscuro. También es conocida como chaca, almácigo, palo mulato, indio desnudo, jiote, palo colorado, etc. En maya se llama chakaj. Inglés: gumbo limbo, west indian birch, copper wood tree, tourist tree (esto por su tendencia a despellejarse la piel como les sucede a muchos turistas en las playas cuando se asolean). Este árbol es originario de la América tropical y se le encuentra en regiones cálidas desde la Florida y México, hasta Venezuela y Brasil.

La chacá es un árbol realmente hermoso; aunque tiene muchos uso y propiedades medicinales, su solo valor ornamental justifica su presencia en los jardines, ya que es extremadamente vistoso, tanto en el verano, cuando su copa se extiende y su sombra mitiga el calor del ambiente, como en el invierno, cuando por lo general pierde el follaje, y su tronco y ramas desnudas y retorcidas dan una apariencia metálica y lustrosa muy decorativa. Además su cultivo no exige mayores cuidados, ya que tolera la sequía y terrenos poco fértiles, y se reproduce con gran facilidad con solo plantar estacas de sus ramas en el suelo o mediante semillas. Sus flores son de gran atractivo para las abejas y sus frutos color rojo son alimento para muchas aves.

Las hojas y especialmente la corteza de este árbol contienen una resina pegajosa y aromática que posee numerosas virtudes medicinales. Aunque no existen muchos estudios científicos sobre las propiedades medicinales de este árbol, su empleo en medicina tradicional en la región maya proviene desde la remota antigüedad, por lo que está bien acreditado.

Se utiliza el cocimiento de hojas y tallos para calmar dolores e inflamaciones, asma, tos, tos ferina, como expectorante y sudorífico, sedante, para el sarampión, fiebre, lavar heridas, resfriados, infecciones por hongos, trabajo de parto, infecciones intestinales, bajar de peso (obesidad), gota, reumatismo, purificar la sangre, sangrado nasal, salpullido, quemaduras por el sol, picaduras de insectos, garrapatas, mordeduras de víbora (la corteza), estreñimiento (purgante), gastritis, diarreas, dolores dentales, infecciones bucales, enfermedades venéreas, inflamación de los riñones, y otros padecimientos.

Además, este árbol tiene muchos otros usos, pues su resina se emplea como incienso, tiene propiedades insecticidas y repelentes de insectos, sirve también como adhesivo, para elaborar papel, barnices y lacas, muebles y juguetes, reforestación de terrenos erosionados y gastados, leña, cercas vivas, ornamental en jardines y parques, etc.

Rama de chacá

Chacá y Chechén: Historia de dos árboles

Un capítulo aparte acerca de las cualidades de la chacá es su poder de neutralizar el veneno de un árbol llamado chechén o chechem, que crece también en las mismas regiones de México, Centroamérica y el Caribe. El chechén (metopium brownei), llamado cheechem o boox cheechem en maya y black poisonwood tree en inglés, es maderable y tiene algunas propiedades medicinales pero es peligroso de utilizar y se deben extremar precauciones en su manejo. Posee una savia que se pone negra al contacto con el aire y que es extremadamente cáustica para la piel, pudiendo causar desde irritaciones relativamente leves hasta quemaduras de segundo grado. Incluso las ramas secas y el humo que se desprende al quemarlas contienen activa la sustancia venenosa* que se dispersa por el aire; lo mismo sucede en los aserraderos donde se corta la madera de este árbol, causando además de lesiones en la piel, problemas respiratorios y alergias a los obreros. Afortunadamente, desde tiempos antiguos, los mayas descubrieron que el árbol de chacá posee el antídoto para el veneno del chechén; el jugo de la corteza de la chacá aplicado (o un trozo de corteza frotado) lo más pronto posible sobre el área afectada hace desaparecer rápidamente las ampollas, el ardor, dolor y comezón que produce el veneno del chechén. Algunas personas aseguran que el jugo de la naranja agria también es eficaz para neutralizar el veneno del chechén. Curiosamente los árboles de chacá suelen crecer cerca de los de chechén por lo que es posible encontrar pronto uno para atender las quemaduras. Los indígenas mayas creen que esto no es casual y han tejido varias leyendas para explicar este hecho. Una de estas leyendas refiere que en el árbol de chechén habita el alma de un malvado rey que fue muerto por sus súbditos durante una revuelta en su contra y juró volver a la tierra para seguir haciendo el mal, mientras el árbol de chacá posee el espíritu de una bella y bondadosa princesa  que murió muy joven y cuya alma se quedó en la tierra para ayudar a la gente y defenderla del perverso chechén.

*Esta sustancia venenosa es una oleorresina llamada urushiol.

Hierba de la Víbora, Curarina (Cissampelos Pareira)

Hierba de la Víbora (Cissampelos Pareira)

Esta planta silvestre trepadora tiene muchos otros nombres en español: alcotán, bejuco de cerca, bejuquillo, huaco, barba de viejo, barbas de gallo, hierba del ojo, oreja de ratón, abuta, curanina, curalina, etc.; en maya se le conoce también por varios nombres, entre ellos: pepeltuum, tsutsuuk, péepen tuunich. Inglés: ice vine, velvet leaf, pareira root. Otros nombres científicos: cissampelos tomentosa, cissampelos acuminata, etc. Crece en todas las regiones cálidas y templadas del país y de todo el mundo. Es empleada en medicina tradicional china y en medicina Ayurveda desde tiempos remotos, así como en la medicina indígena mexicana y en muchos otros lugares del mundo.

Cissampelos Pareira es una verdadera joya por sus numerosas e importantes propiedades medicinales. Todas las partes de la planta poseen propiedades curativas, y se destaca su uso en los siguientes casos:

Para mordeduras de serpiente: se emplea en tintura o la hoja machacada con alcohol aplicada directamente sobre la herida. Para este mismo propósito se toma el cocimiento de las hojas. Este mismo procedimiento se utiliza para mordidas de perro.

Para problemas de la mujer: prevenir abortos, menstruación excesiva, dolores durante y después del parto, flujo vaginal, trabajo de parto, molestias menstruales, hemorragias uterinas, malestares de la menopausia.

Enfermedades infecciosas: útil en caso de malaria, cólera, resfriados, rabia, erisipela, enfermedades infecciosas de la piel, infecciones estomacales e intestinales, tifoidea, fiebres.

Trastornos circulatorios: colesterol alto en la sangre, presión arterial alta, taquicardia.

Trastornos digestivos: malas digestiones, úlceras, dolor de estómago, dolores abdominales, parásitos intestinales, diarrea, disentería, estreñimiento (como laxante y purgante).

Problemas renales y urinarios: cálculos renales, inflamación de la vejiga urinaria, dolor en los riñones, sangre en la  orina. Diurética (favorece la formación de orina).

Como analgésico y antiespasmódico: para dolores abdominales, dentales, calambres menstruales, dolor de estómago.

Trastornos de la piel: llagas, forúnculos, infecciones de la piel, erupciones, picazón, quemaduras, acné por trastornos hormonales. Para afecciones de la piel se emplean las hojas cocidas y machacadas en emplasto.

Problemas respiratorios: asma, tos, expectorante.

Otros usos: protector del hígado, para la  ictericia, reumatismo, estimulante digestivo, leucemia y carcinomas (varios tipos de cáncer originados en células epiteliales), trastornos mentales, epilepsia, delirio, convulsiones, enfermedades venéreas, inflamación de testículos.

En las creencias de las culturas indígenas de nuestro país se le utiliza contra el mal de ojo y para hacer “limpias”.

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